山口岩男ゴールデン☆ベスト、マスタリング終了!

8月30日に、古巣の日本コロムビアから、「山口岩男ゴールデン☆ベスト」が発売されることになりました。「堺正章ゴールデン☆ベスト」とか、「ちあきなおみゴールデン☆ベスト」とかあるでしょ?アレです。レコード会社共通の企画で、最近はたくさん出てますね。

これといったヒット曲もないのに、30年近く前の楽曲たちを集めて出してもらえるとは、本当にうれしい。1989年から、1996年までのコロムビア在籍時代のベスト盤。まだウクレレではなく、シンガーソングライターとしての活動だけだった頃なので、全て僕が作詞作曲した歌です。

先日、マスタリングに立ち会うために、コロムビアのマスタリング・ルームに行って来ました。通い慣れた赤坂ではなくて、今は南麻布のビルの中にあります。

アナログのマスターテープが残っていた4~6枚目のアルバムに関しては、なんと当時のマスターテープを実際に回して、改めてデジタル・リマスタリングするのです。ということは、当時のマスターテープと再会できるということ。これはもう、遠足の前日並みにワクワクするよね!

これが当時のマスターテープ。さすがメジャーは違うなぁ。きれいに保管されていました。感激!

100年の歴史を持つコロムビアは、美空ひばりさんをはじめ、過去のお宝音源をハイレゾ配信したり、重量版のアナログで再発したりしているので、あらゆる種類のテープに対応すべく、オープン・リールが再生出来るデッキもちゃんとメンテされて、いつでも準備O.K!になっています。ちなみに、もうこれらの再生機は製造されていないそうなので、今あるのが壊れたら終わり。1台だけ特注で作るとなっても、製造ラインそのものも、開発者もいないので、実際はほとんど無理!な世界ですね。

テープ幅1インチのマスターテープ。カセットテープが0.15インチなので、8倍以上の面積を、テープスピード毎秒38cmでブン回す。ちなみにカセットは、毎秒4.75cmなので、カセットの何倍になるのかな?とにかく、音をよくするには「幅を広げて、速く回わして、情報量を稼ぐ」という、超アナログな技法。テープ一巻で数万円の世界です。

20数年振りのご対面。

さて、肝心の音ですが、、、

なんていい音なんだろう!こんなにいい音で録れていたんだ!アナログはやっぱり低域の豊かさが全然違うよね。アルバム「I AM A ROCK」の「GRADUATION DAY」なんかは、小田原豊(レベッカ)のドラムと、美久月千晴のベースの絡み&グルーヴが、まるで目の前で演奏しているかのよう。5枚目のアルバム「The Acoustic」も恐ろしく良い音で録れておりました。

ちなみに、ファーストアルバム「開戦前夜」から、サードアルバム「LOST PARADISE」までのマスターはデジタルだったので、デジタル→デジタルで処理されています。もう時代はデジタルだったんだけど(1988-1991)、4枚目「I AM A ROCK」からエンジニアリングをお願いした伊東俊郎さんがこだわりの人で、マスターをアナログ・テープにしてくれていたのです。おかげで、25年経って、こんな楽しい想いをすることが出来ました。

今回マスタリングをお願いしたのは、日本コロムビア株式会社スタジオ技術部チーフマスタリングエンジニア・田林正弘さん。今や巨匠ですね。興味深いお話を伺いながら、素晴らしい音に仕上げていただきました。

しかも今回のCDは、コロムビアが開発した高音質CDUHQCD」でのリリースです。

UHQCDについてはこちら!

http://columbia.jp/uhqcd/

ジャケットはこんな感じです。1989年リリースの記念すべきファーストアルバム「開戦前夜」の時のアウトテイクです。裏ジャケもその時の撮影で、なぜか明け方の河口湖大橋で撮ったもの。

カメラマンは、吉田拓郎の「元気です」や、「かぐや姫さあど」、中島みゆきの全作品のジャケットを手がけた、「タムジン」こと田村仁さん。このころはアルバム1枚2000万くらいかけてましたから(笑)。凄い時代でした。

発売日は2017年8月30日です。Amazonでは予約開始しています。

Amazonでご購入の方は、下記リンクからどうぞ!

https://www.amazon.co.jp/dp/B0725NY82D

ぜひ、今の時代に蘇った山口岩男の世界をお楽しみください。

生きててよかった・・・(^_^;)

【収録内容】~山口岩男本人が選曲しました~

1 真夜中のリバー・サイド:(開戦前夜、1989)

2 開戦前夜:(開戦前夜、1989)

3 Frozen Night:(開戦前夜、1989)

4 長距離電話のむこうの街:(I Believe…1989)

5 I BELIEVE・・・:(I Believe…1989)

6 今夜、パーキングエリアで:(LOST PARADISE 1990)

7 渡るべき多くの河:(LOST PARADISE 1990)

8 GRADUATION DAY:(I AM A ROCK 1992)

9 Singin’ In The Rain :(I AM A ROCK 1992)

10 空:(The Acoustic 1992)

11 もう一杯だけ…:(The Acoustic 1992)

12 最後のStation:(遠い昔僕らは…1993)

13 心の中でつぶやく名前:(遠い昔僕らは…1993)

14 きっとまた会える:(旅に出ようよ 1996)

15 愛が見える時:(アルバム未収録 1993)

16 ウクレレ・クリスマス:(アルバム未収録 1991)